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El profesor de la UAH Javier Rodríguez-Pacheco, miembro del Comité Asesor para la Exploración del Sistema Solar de la Agencia Espacial Europea (ESA) e investigador principal del instrumento EPD de la misión Solar Orbiter de la ESA, en colaboración con la NASA, opina que la próxima década será crucial en la ‘exploración de búsqueda de vida extraterrestre’. A finales del verano estallaba la ‘bomba’: el radiotelescopio ruso RATA-600 había detectado una fuerte señal de carácter extraterrestre a 95 años luz. La noticia fue desmentida casi de inmediato por la Special Astrophysical Observatory de la Academia Rusa de Ciencias y la ‘bomba’ quedó convertida en petardo una vez más. La humanidad lleva más de 40 años empeñada en conseguir lo que, hasta ahora, es solo ciencia ficción: demostrar que fuera del planeta Tierra existen otros que reúnen las condiciones necesarias para que la vida surja y se desarrolle en cualquier estadio: desde la mínima bacteria hasta especies con una inteligencia igual o más desarrollada que la del hombre. En este camino, que hasta ahora ha sido tortuoso, se abre una nueva luz: el proyecto Breakthrough Listen Initiative, financiado con 100 millones de dólares cada 10 años, va a posibilitar que en la próxima década se dé un gran impulso al SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence, o Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre) y se puedan multiplicar de forma exponencial los esfuerzos encaminados a descubrir vida inteligente más allá del planeta Tierra. Una búsqueda que se inició en la década de los 60, motivada por la ‘Ecuación de Drake’ –una fórmula basada en distintos parámetros con los que se trata de calcular la cantidad de civilizaciones existentes en la Vía Láctea susceptibles de poseer emisiones de radio detectables- y que, con más bajos que altos, ha permanecido hasta ahora, financiada tanto con capital público como privado.

 

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